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香江憶記:巴士專營權的由來
作者:過來人   來源:大公報    2019-07-11 09:52
啟德客車公司是由發展商啟德營業有限公司(Kai Tak Land Investment Company Limited)於一九二三年成立,為啟德濱(啟德機場一帶)居民提供來往尖沙咀、紅磡、油麻地和土瓜灣等地的巴士服務,初期共有二十輛巴士,至一九二九年一月,被香港電車有限公司收購,從此便告別香港巴士市場。
圖:早期的巴士都要靠守閘員拉閘 \作者供圖

【識港網訊】上周本欄提到,在上世紀二十至三十年代,香港湧現了多家經營公共巴士服務的公司,當中不少名字可能大家聞所未聞,例如啟德客車公司。雖然今天只能從歷史文件中找到一鱗半爪,但它在當年的名氣卻可與今天的九龍巴士齊名,成立時間更比已經退出市場的中華巴士還要早一年。

啟德客車公司是由發展商啟德營業有限公司(Kai Tak Land Investment Company Limited)於一九二三年成立,為啟德濱(啟德機場一帶)居民提供來往尖沙咀、紅磡、油麻地和土瓜灣等地的巴士服務,初期共有二十輛巴士,至一九二九年一月,被香港電車有限公司收購,從此便告別香港巴士市場。

一九二四年,以顏成坤為首的華商成立中華汽車公司,而首輛巴士是英國Thornycroft Boadicea車廠的產品,其後逐步增加至十五輛,當年的中華汽車除了行駛港島之外,也經營一條尖沙咀至深水埗的九龍路線。

由於在二十年代之前,大部分香港市民都未嘗過「砵砵車」的滋味,因此當巴士服務出現之後,很多人都爭相試坐,以致各家公司生意滔滔,令更多商人躍躍欲試,有鑒於當年的巴士服務未有受到管制,大大小小的巴士公司像雨後春筍般成立,有些行走市區,有些服務新界,更有些只於假日行走泳灘和市區之間。到了三十年代,港英政府有鑒於巴士服務混亂,於是推行專營權制度,將巴士服務分成兩個部分,一是港島區,批予中華巴士公司,二是九龍及新界區,批予九龍汽車公司,其他公司則不能再經營而結業或將資產出售。

雖然香港是世界上使用雙層巴士最多的地方之一,但也不是一開始便使用雙層巴士。第二次世界大戰之後,香港人口迅速增加,部分巴士路線乘客經常爆滿,九龍巴士公司於是在一九四九年四月購入第一輛Daimler CVG5雙層巴士,由於反應良好,以雙層巴士行走的路線越來越多,但在一海之隔的港島,基於道路彎多狹窄,並不適合雙層巴士行走,所以直至一九六三年一月,港島才出現第一輛雙層巴士,當時使用的是Dennis Loline Ⅲ。

早期的巴士,並沒有電動閘門,所以每輛巴士都要有一名守閘員,而為了確保不會有人搭「霸王車」,當年每輛巴士都設有一名(雙層巴士兩名)售票員,即每輛巴士連同司機在內,共有三至四人提供服務,無疑大大增加經營成本。

到了六十年代,電動巴士閘門問世,本港兩家專營巴士公司都短時間內大量採用,此後守閘員一詞便成為歷史。為了進一步節省經營成本,九龍巴士公司在六十年代後期再進一步為巴士訂立前上後落的規矩,並在巴士中部設置一個售票員座位,所有從前門上車的乘客都要經過售票員關卡才能下車或者登上上層,此舉又為雙層巴士節省一名售票員。

责任编辑:leidl

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